Twitter 将「卖身」:蓝色小鸟飞不过沧海,你是否忍心责怪?

Twitter 将「卖身」:蓝色小鸟飞不过沧海,你是否忍心责怪?

有关 Twitter 的负面新闻在这两年中实在是有点多,几乎每个月你都能看到诸如「Twitter 的用户增速又在下降」、「Twitter 的新功能又获差评」等等此类的新闻。原本被寄予厚望的 Jack Dorsey 也被证明很难挽救这个大局。

不过今天传出的消息恐怕要比以往的更让人吃惊,因为,Twitter 可能要把自己卖掉了。虽然之前也隐隐约约听到过这个传闻,不过根据这次消息的传播范围、消息来源的可靠性以及 Twitter 这两年的发展颓势,我们恐怕真的要准备好在不久的将来见证这家互联网传奇被收归他人旗下了。

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潜在的买家有不少

根据 Recode 的消息,Twitter 董事会将会于美国当地时间周四在旧金山开会议事,其中就包括要讨论 Twitter 是否还要作为一家独立的公司存在下去。

事实上,在过去的几个月中,类似的传闻就一直存在。传媒大亨默多克旗下的新闻集团(News Corp)就被认为是潜在的买家之一,不过他们在年初的时候就已经表示了否认。但苹果和 Google 还躺在传闻的名单当中。

同时,还有不少的私募股权投资公司希望将 Twitter 私有化,以此来避开公众的目光低调处理 Twitter 的相关事务。

目前潜在的买家名单包括了 Google、苹果、新闻集团、银湖资本、风投家 Marc Andreessen、微软前 CEO Steve Ballmer 以及沙特王子 Al-Waleed bin Talal 等等。

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(Steve Ballmer 之前买下了 NBA 篮球队洛杉矶快船,沙特王子 Al-Waleed bin Talal 控股的 Kingdom Holding 公司之前还收购了不少京东的股份)

虽然这些消息看起来可信度都存疑,不过也不是没有合理的地方。比如 Google 就有可能利用 Twitter 的 3 亿高粘度用户在社交上对 Facebook 施加更大的压力,虽然他们在社交上一直在不断失败。

当然,考虑到之前 LinkedIn 的收购案以及 Twitter 本身的估值,想要一口气吃下它也不是一件容易的事。Recode 估测的收购金额将不低于 180 亿美元,为了减轻压力,Twitter 也许会进行另一轮裁员。但如果交易成真,那将会是继微软 262 亿美元收购 LinkedIn、昨天软银 320 亿美元收购 ARM 以来科技领域的又一重磅交易。

想要卖掉自己,Twitter 还要做很多

当然,在出售自己之前,Twitter 还需要做很多事。

比如他们需要减轻自身的负担。目前 Twitter 还有 3800 多名员工;每季度发给员工的股权激励就要 1.68 亿美元,占他们每季度营收的 28%,Facebook 的这个数据是 12.5%。

比如他们还需要洗清自己在网络暴力及安全方面不好的名声。在今年 3 月的时候,微软新推出的聊天机器人 Tay 在 Twitter 上 24 小时就被「教成了」一个种族主义者。

比如他们还需要尽量让自己的股价不要那么难看。从下图中我们看到,Twitter 的股价从去年下半年到今年上半年一直在下跌。而令人哭笑不得的是,近期内 Twitter 股价最大的一次上涨竟然就是因为有内部出售的消息流出。

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Evan Williams 这位 Twitter 联合创始人兼董事会成员就很含蓄地表达了某种意图:「我们应该对 Twitter 在未来是否还需要作为一家独立公司做出合适的选择。」此言一出,Twitter 股价立刻很讽刺地大涨 6%。

同时,Twitter 还需要在内部达成一致。Ev Williams 作为联合创始人以及最大个人持股者,他的意见至关重要。从目前的一些消息看,他似乎已经有些动摇了。而公司 CEO Jack Dorsey 却似乎持相反意见,他此前曾明确表示过想让 Twitter 独立经营。

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                                       (Twitter 目前关键的个人持股者)

曾经的传奇性产品已经落伍了

当然,Twitter 目前还拥有超过 3.2 亿的月活用户;它的特点与实力仍然存在,即:能让你迅速了解多重思想的短期信息爆炸力。

只不过令人担心的是,我们可以在越来越多的产品上发现相似的体验。在未来,我们不难看到 Instagram、Facebook、 Snapchat、甚至是 Peach 这样的后来者都会在实时新闻方面有所突破,到时候,他们还能消除 Twitter 狭隘、嘈杂以及变幻无常的观点等弱点。

同时,现任 CEO Jack Dorsey 的回归虽然只有一年时间,但也没能带领 Twitter 走出颓势。总是负面的消息也让它们的大公司形象越来越差。

所以,也许现在是一个好的时机去做这件事了,毕竟新世代的崛起已经不可避免,他们更喜欢的是 Snapchat。趁自己还有不少可用的价值时把自己卖掉,这应该会让他们的评价比相似经验的 Yahoo 好一些吧。

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